Biografía de Leonardo da Vinci

En este artículo se relatan los hechos más importantes de la biografía de Leonardo da Vinci, pasando por las diferentes etapas de su vida.

Infancia

Leonardo da Vinci nació el sábado 15 de abril de 1452 a las diez y media de la noche. No se sabe si su nacimiento fue en el castillo de Vinci o en la casa materna de Anchiano, una pedanía cercana a Vinci.

Leonardo fue hijo ilegítimo de Piero Fruosino di Antonio (notario, canciller y embajador de la República de Florencia) y Caterina di Meo Lippi, una humilde campesina.

Retrato de Leonardo da Vinci - Francesco Melzi
Retrato de Leonardo da Vinci. Obra de Francesco Melzi.

Formación

En 1469, a los 17 años, da Vinci entró como aprendiz en el taller del artista Andrea del Verrocchio, uno de los talleres de arte más prestigiosos. Durante un año se dedicó a la limpieza de los pinceles y otras actividades menores, propias de un aprendiz. Posteriormente Verrocchio formó a Leonardo en numerosas técnicas como el dibujo, la pintura, la escultura sobre mármol y bronce, el trabajo del cuero y del yeso, las bases de la química, de la metalurgia, de la mecánica y de la carpintería, la preparación de los colores, el grabado y la pintura de los frescos…

En 1472, con 20 años, apareció registrado en el Libro rojo del Gremio de San Lucas, el gremio de los artistas y doctores en medicina, que en Florencia se agrupaba con la denominación de la «Campagnia de pittori».

Vida profesional

En 1476, a los 24 años, Leonardo montó su propio taller, con la ayuda de su padre. Sin embargo todavía aparecía siempre mencionado como ayudante de Verocchio, puesto que siguió colaborando con su maestro, aunque ya empezó a recibir encargos directamente y pintó su primer cuadro, La Virgen del clavel.

Al poco tiempo empezó a destacar como ingeniero y en 1478 se ofreció para elevar el Baptisterio de San Juan en Florencia. También en ese año se distanció de Verocchio, después de haberlo superado en todas las disciplinas, convirtiéndose de este modo en un maestro pintor independiente.

En 1482 se desplazó a Milán, donde trabajó al servicio del duque Ludovico Sforza, y realizó sus primeros trabajos de importancia. Posteriormente trabajó en Venecia, Florencia, Milán y Roma.

Últimos años

En 1516, a los 64 años, se marchó a Francia junto con su ayudante, el pintor Francesco Melzi, y también con Salai quien los acompañó hasta Milán.​ Su nuevo mecenas y protector, el rey de Francia Francisco I, los instaló en la casa donde este vivió en su niñez, el castillo de Clos-Lucé, cerca del castillo de Amboise. Fue el «primer pintor, primer ingeniero y primer arquitecto del rey»,​ y recibió una pensión de 10000 escudos.

Murió el 2 de mayo de 1519 y fue enterrado en la capilla Saint-Hubert, en el recinto del castillo de Amboise.


Imagen: Retrato de Leonardo da Vinci. Francesco Melzi. Dominio público.